Carreira curta na NFL, estrelato e polêmica: Conheça Le’Veon Bell, adversário de Uriah Hall no card de ‘Silva x Paul’

Ex-atleta de futebol americano, o rival do 'Homem Ambulância' estreou no boxe amador no último mês de setembro e fará sua primeira luta como profissional

L. Bell em um de seus jogos pela NFL (Foto: Divulgação/NFL)

Um dos coadjuvantes de destaque no card de Anderson Silva x Jake Paul, é o ex-running back da NFL Le’Veon Bell que fará sua segunda luta de boxe, a primeira como profissional. Diante do ex-lutador do UFC Uriah Hall, o norte-americano tentará desbancar um oponente que conhece mais a fundo as artes marciais. Para esquentar o inusitado duelo, o SUPER LUTAS traz um perfil do ex-jogador de futebol americano.

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Jake Paul após vitória sobre T. Woodley no super desafio de boxe. Foto: Reprodução/Instagram

Nascido em 18 de fevereiro de 1992, Le’Veon Bell nasceu em Groveport, Ohio (EUA). Com excelente porte físico durante o seu ensino médio transitava entre vários esportes como futebol americano, atletismo e basquete. Mesmo sendo um atleta ‘poliesportivo’, Bell não chamou a atenção das grandes universidades dos Estados Unidos. Porém, um treinador de Michigan State, após assisti-lo jogar, o chamou para fazer parte do plantel, com direito a uma bolsa de estudos. Depois de alguns problemas com os running backs titulares da equipe, Le’Veon foi chamado ao time titular de onde nunca mais saiu.

Sem conseguir grande destaque a nível nacional e com um desempenho não muito impactante no NFL Combine (uma espécie de laboratório de observação para futuros jogadores da liga), Bell conseguiu ser selecionado na segunda rodada do Draft de 2013 pelo time do Pittsburgh Steelers, como a quadragésima oitava escolha geral.

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Sediado no estado da Pensilvânia, os Steelers foram um dos times pioneiros do futebol americano, fundado em 1933. Conhecido por ser um clube de origens trabalhadoras, a equipe de Pittsburgh é localizada em uma cidade industrial e frequentemente é comparado com o Corinthians, time do nosso futebol brasileiro.

Após um primeiro ano discreto, Bell assumiu a titularidade na segunda temporada e, nesse mesmo ano, alcançou a marca de mais de 1.300 jardas corridas e 850 jardas recebidas. Le’Veon logo se tornou grande destaque na liga e rapidamente se tornou um dos melhores atletas de sua posição.

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Pelo seu contrato inicial como calouro (quatro anos), Le’Veon recebeu o valor de US$ 4,12 milhões, que incluiu US$ 2,27 milhões garantidos e um bônus de assinatura de US$ 1,37 milhão. Após esse período, o running back recebeu de sua equipe a ‘franchise tag’ (movimento que a equipe renova o contrato de seu jogador de forma automática pela média dos maiores salários da posição), o que não deixou o atleta satisfeito.

Bell queria receber um salário maior e de outra posição mais bem remunerada (wide receivers), o que Pittsburgh não aceitou. Le’Veon alegou que a sua posição tem ‘vida útil curta’ devido ao alto impacto recebido constantemente durante cada treino e jogo. Insatisfeito, o atleta não quis assinar o segundo ano do novo contrato e ficou fora durante toda a temporada de 2018.

Em 2019, Le’Veon retomou a sua carreira e ainda passou por New York Jets, Kansas City Chiefs e Baltimore Ravens, mas não chegou sequer perto de repetir suas boas atuações da época de Pittsburgh Steelers. Em 2021, Bell anunciou oficialmente a sua aposentadoria do esporte.

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Em sua carreira, Bell alcançou a marca de 90 jogos de temporada regular com 48 touchdowns marcados e mais de sete mil jardas, entre corridas e recebidas. O ex-Pittsburgh também possui os recordes da liga de: Mais jardas por jogo (86,3), mais recepções por um running back (307), mais jardas de corrida em um jogo (236).

Novo esporte, velhos conhecidos

A. Peterson e L. Bell antes do duelo de boxe (Foto: Divulgação/Redes Sociais)

Após se aposentar do futebol americano, Bell resolveu migrar para o boxe (ainda amador) e estreou no último mês de setembro com um nocaute brutal no quinto round sobre Adrian Peterson, também ex-running back e ex-atleta da NFL. Agora como profissional do esporte, Le’Veon irá enfrentar o jamaicano Uriah Hall, ex-lutador do UFC. O embate será realizado no próximo sábado (29), em Glendale, Arizona (EUA).

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