Ex-campeão dos médios, Whittaker não esconde surpresa ao ser escalado para card histórico do UFC

O veterano australiano admitiu espanto com a convocação para o primeiro evento do Ultimate na Arábia Saudita, que acontece no dia 22 de junho

R. Whittaker comemora vitória no UFC (Foto: Instagram @robwhittakermma)

Antigo dono do cinturão dos médios (até 83,9kg), Robert Whittaker não esconde que ficou surpreso com o convite para enfrentar Khamzat Chimaev no UFC Arábia Saudita. Em participação no ‘MMArcade Podcast’, o australiano admitiu que esperava fazer parte do card programado para a Austrália, em setembro, mas enfatizou que enxerga com bons olhos oportunidade de enfrentar o novo astro da organização.

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“Estou com uma cabeça ótima para pegar outra luta difícil. Estou ansioso. Todo combate duro leva minhas habilidades para o próximo nível, e isso me coloca na fila para recuperar o cinturão. Esse é o objetivo, certo? Obviamente fiquei um pouco chocado (com o anúncio da luta), porque surge meio que do nada. Eu teria presumido que o UFC me preservaria para o card na Austrália, em agosto, estava me preparando para isso. Mas estou feliz que o UFC tenha me dado esse benefício. Esse é meu caminho até o título. Além disso, o fato da luta ser na Arábia Saudita, é a primeira vez que o UFC vai lá. Então estou entusiasmado de fazer parte dessa história. Já fiz isso algumas vezes e tudo isso fica gravado no meu legado”, disse Whittaker.

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O duelo entre Whittaker e Chimaev irá encabeçar o primeiro evento do Ultimate a ser realizado na Arábia Saudita, que acontecerá no dia 22 de junho, na cidade de Riad.

Número três do ranking liderado por Dricus Du Plessis, Robert vem de vitória sobre o brasileiro Paulo Borrachinha no UFC 298, realizado no último mês de fevereiro. Aos 33 anos, o australiano possui um cartel no MMA de 25 triunfos e apenas sete reveses.

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