Eterno rival de Marco Ruas no UFC, morre vítima da Covid-19

Um dos pioneiros do UFC, Paul Varelans perde batalha contra a doença aos 51 aos; lutador contraiu a doença em dezembro

P. Varelans (esq.) e M. Ruas (dir.) em confronto realizado em 1995. Foto: Reprodução/Instagram

O Ultimate perdeu um dos grandes responsáveis pela difusão da companhia no mundo. Morreu, aos 51 anos, Paul Varelans, eterno rival de Marco Ruas, vítima da Covid-19. O ex-lutador havia contraído a doença em dezembro e não conseguiu se recuperar. Varelans chegou a ser internado na UTI, mas não resistiu.

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Com mais de 2m de altura, Varelans chamou atenção logo em sua primeira participação no Ultimate, em 1995. Na época, os atletas realizavam mais de uma luta na mesma noite e eram submetidos a situações de brutalidade que impressionavam os espectadores.

Com uma vitória e uma derrota no UFC 6, foi na edição seguinte que o atleta se destacou mundialmente, ao chegar à final do torneio. Com o cinturão em disputa, o ‘gigante’ teve pela frente o lendário Marco Ruas e, em 8 de setembro de 1995, os dois travaram um confronto que entrou para a história do esporte.

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Menor e teoricamente mais fraco, o brasileiro acabou deixando sua marca registrada no octógono contra um adversário perigoso. No confronto, Ruas usou a estratégia de chutar as pernas do ‘gigante’ e, ao longo do confronto, acabou lesionando o rival, que desabou e acabou nocauteado.

Profissional nas artes marciais mistas de 1995 até 1998, Varelans realizou 18 lutas profissionais. O atleta venceu nove e perdeu nove. Além de Marco, Paul também tem Carlão Barreto em sua lista de rivais.

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