UFC on FOX 13: Cigano volta após 14 meses em card com mais três brasileiros

Programa de lutas também conta com duelo entre os pesos leves Rafael dos Anjos e Nate Diaz como combate co-principal

Cigano (esq.) e Miocic (dir.), seu adversário no retorno ao octógono. Foto: Josh Hedges/UFC

Cigano (esq.) e Miocic (dir.), seu adversário no retorno ao octógono. Foto: Josh Hedges/UFC

Quando pisar no octógono na noite deste sábado (13), em Phoenix (EUA), Junior Cigano estará voltando à ativa após o maior tempo afastado em toda a sua carreira. A última vez do catarinense nos ringues foi em outubro do ano passado, quando foi nocauteado por Cain Velasquez no desfecho da trilogia pelo cinturão dos pesados. Após conviver com lesões ao longo de 2014, Cigano fará seu retorno contra Stipe Miocic, na luta principal do UFC on FOX 13.

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O regresso de Junior dos Santos não poderia acontecer em melhor estilo. O card encabeçado pelo brasileiro e Miocic está recheado de pesos pesados. No card principal da noite, além da luta principal, também estão programados os duelos entre Alistair Overeem e Stefan Struve, e Matt Mitrione e Gabriel Napão.

Embora Cigano seja um faixa preta de jiu-jitsu e Miocic tenha uma boa base de wrestling, a maior expectativa para o duelo é mesmo o confronto de estilos de boxe. Enquanto o brasileiro trabalha com muita pressão e golpes potentes, o norte-americano de ascendência croata vem da escola do pugilismo amador e possui um jogo de bastante movimentação.

Atual segundo colocado no ranking da categoria de pesos pesados, Cigano é apontado por muitos como um atleta que sempre está a uma ou duas vitórias de voltar a disputar o cinturão. Por isso mesmo, tanto para ele quanto para Miocic, o duelo é tratado como uma possível eliminatória para o posto de próximo desafiante ao título, após a unificação entre Cain Velasquez e Fabrício Werdum.

De olho no cinturão, dos Anjos encara Diaz

Rafael (esq.) e N. Diaz (dir.) se estranharam na encarada pós-pesagem. Foto: Josh Hedges/UFC

Rafael (esq.) e N. Diaz (dir.) se estranharam na encarada pós-pesagem. Foto: Josh Hedges/UFC

Com sete vitórias em suas últimas oito lutas, o brasileiro Rafael dos Anjos nunca esteve tão próximo de uma disputa de cinturão. Com o russo Khabib Nurmagomedov, favorito ao posto de desafiante número um, fora de ação, Rafael sabe que uma vitória contra Nate Diaz, na luta co-principal da noite, pode carimbar seu passaporte rumo a um duelo contra Anthony Pettis.

Especialista em jiu-jitsu, Rafael tem diversificado seu jogo nas últimas atuações e mostrado grande evolução na parte em pé. Os dois triunfos mais recentes do carioca foram por nocaute técnico, contra Jason High e o ex-campeão Ben Henderson. Atual terceiro colocado no ranking oficial, dos Anjos terá pela frente um faixa preta de Cesar Gracie cujo boxe foi talhado pelo treinador Richard Perez.

Confira abaixo a ficha completa do UFC on FOX 13:

Local: US Airway Center, Phoenix, Arizona (EUA).

Horário: A partir das 20h (horário de Brasília)

Transmissão: Canal Combate

CARD PRINCIPAL

Peso pesado (até 120 kg): Júnior Cigano x Stipe Miocic;

Peso leve (até 70,3 kg): Rafael dos Anjos x Nate Diaz;

Peso pesado (até 120 kg): Alistair Overeem x Stefan Struve;

Peso pesado (até 120 kg): Gabriel Napão x Matt Mitrione.

CARD PRELIMINAR

Peso mosca (até 57 kg): John Moraga x Willie Gates;

Peso palha (até 52 kg): Claudia Gadelha x Joanna Jedrzejczyk;

Peso meio-médio (até 77,1 kg): Joe Riggs x Ben Saunders;

Peso leve (até 70,3 kg): Jamie Varner x Drew Dober;

Peso médio (até 84,3 kg): Derek Brunson x Ed Herman;

Peso leve (até 70,3 kg): Bryan Barbarena x Joe Ellenberger;

Peso leve (até 70,3 kg): David Michaud x Garrett Whiteley;

Peso galo (até 61,2 kg): Henry Cejudo x Dustin Kimura;

Peso galo (até 61,2 kg): Anthony Birchak x Ian Entwistle.

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